平昌オリンピックでも「編み物コーチ」が話題のフィンランドチーム。編み物の効果は?

公開日: : 最終更新日:2018/04/23 北欧あれこれ

平昌オリンピックが開幕し、スポーツ観戦が好きな私は楽しい日々です。

フィンランドが世界に誇るウィンタースポーツといえば、クロスカントリースキー、スキージャンプ、ノルディック複合、スピードスケート、アイスホッケーなどで、フィンランド国内でも応援に盛り上がっているようです。

さて、先日のスノーボードの男子の予選で、スタート地点で編み物をする男性の姿がネット上で話題になりました。寒さで手も凍えるでしょうに、なぜオリンピックの大舞台のスタート地点で編み物をしているのでしょうか?

ちょうどこの日は2月10日で「ニットの日」。

まさかギャグではないと思い、その狙いを調べてみました。

編み物男子は誰だ?

この男性は、フィンランドスノーボード代表のナショナルコーチ、アンティ・コスキネン氏とのこと。男性は、選手に頼まれて、先週の隣で声をかけながら、2本の編み棒で編んでいました。(カギ針だと金属だから冷たすぎるので、木の棒編みなのかな?)

実は、このコーチだけが編んでいるのではなく、アイホ女子チームとジャンプ男子のノウシ・アイネン選手が率先して、チーム一丸となって取り組んでいるそうです。フィンランドチーム公式のtwitterでは、みんなで仲良く編み物に取り組んでいる写真がみられました。スノーボードだけではなく、アイスホッケー女子とスキージャンプの試合会場でも、編み物をしている様子が見られそうですね。

ちなみに、前回のソチオリンピックと同様に、今回も皆が少しづつ編んだものを繋げる計画のようです。完成品は、前回は大きなマフラーでしたが、今回は大統領のところに生まれた男の子にプレゼントするとのことです。みんなで少しずつ編むというのが、チームの団結力にもつながりそうですよね。

 

編み物を始めたきっかけ

フィンランドチームは、なぜ編み物をはじめたのでしょうか?

駐日フィンランド大使館のTwitterによると、ソチオリンピックの際、チームの心理士の呼び掛けで始まったとのこと。気持ちを落ち着かせて、何か他のことを考えたり手を動かすのがいいから、との理由だそうです。

調べてみると、フランスでは「ヨガとしての編み物」という言葉があるようです。単調なリズムを手が刻むことで、心に平穏がやってくる現象のことを指すようで、フィンランドのオリンピックチームも同様の考え方なのでしょう。

編み物の効能7つ

日本でも「編み物セラピー」という言葉が聞かれるようになり、書店でも「心の健康」のコーナーに本が置かれるようになっています。そんな編み物の効能をまとめてみました。

出典:Health Benefits, All Stitched Together/執筆:Jane E. Brody (訳:Tomoko.A)

1:リラックス効果

編み物など針仕事による「くりかえしの動作」は、瞑想やヨガのようなリラックス状態を生み出すそうです。編み物は、初めに編み方を覚える際のラーニングカーブ(学習曲線)を過ぎると、心拍数や血圧を下げ、さらに有害なストレスホルモン「コルチゾール」の血中レベルを下げる効果があるとのこと。その結果、高血圧の軽減、不眠の解消につながるという研究結果もあるそうです。

2:達成感

単調な作業の後、世界に一つしかない作品が出来上がる。この達成感が、自尊心の向上にもつながり、「うつ」の症状の軽減につながると言われ、治療に取り入れられています。日常繰り返さないといけない家事は達成感を得ることは難しいけれど、作品が出来上がるという達成感は分かりやすいですよね。

3:目的意識

達成感と少し似ているが、自分ではどうしようもない深刻な病気の診断を受けた患者や家族のためにヒーリング講座もある。ある人は、「自分ではどうすることもできない、という無力感を感じていたとき編み方を覚えた。それが目的意識を与えて、それから趣味としてはまるようになって、仕事のストレスに対処する助けになってくれている。忙しい毎日の中に秩序をもたらしてくれるし、問題解決のための時間を脳に与えてくれる」と語っている。

手芸を仲間と一緒に楽しむことは、社会との接触を持つことにもなり、たわいのない会話が心の解放につながるとも言われている。

4:禁煙・ダイエット

減量に手芸が役立つという人もいます。針と糸で手がふさがっているので、編み物をしながらたばこを吸うのも、スナックをつまむのも難しい。だから、手もち無沙汰で煙草を吸ったり食べることが少なくなるという好循環がうまれるのです。

5:心を落ち着かせる

手芸プログラムを実践している学校や刑務所では、心を落ち着かせる効果や、社会性が向上する効果も報告されています。木製針や毛糸の手触りや温かみのある色がその効果があるようです。

6:学力アップ、痴呆症の治療

複雑な手芸の手順をたどることで、子どもたちの数学力が向上する例も明らかになっています。編み物には、数を数える作業が不可欠なので、痴呆症の治療にも取り入れられているそうです。手芸には脳の神経経路の発達を促す効果があり、それが認知機能の維持に役立つのではないかと専門家らは推測しているそうです。

 

7:慢性的疼痛の軽減

糸手芸協会の報告には、自己免疫疾患の女性が編み物を勧められて、手の痛みとこわばりが改善した例もある。編み物をしていると、痛みを忘れ、手指を動かすことが運動につながっているとのこと。脳が一度にこなせるタスクには限りがあるため、編み物をしていると痛みの信号を受け取りにくくなるのではないか、と言われています。

 

私も編み物が好きなので、納得できることばかり。

手工芸という観点で北欧を見てみると、また新しい発見がありそうです。

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