宇野昌磨くんの「いねむり」は、過眠症かも? 

公開日: : 最終更新日:2018/04/23 生活あれこれ

ぽかぽかと暖かい春の日になってきました。

「春眠暁を覚えず」というだけあり、春はとても眠い季節です。

気候のせいなのか、新しい環境で疲れるからか、とにかく眠い!という方も多いと思います。

 

先日の平昌オリンピックの報告会で、フィギュアスケートの宇野昌磨選手がいねむりをした「天然ぶり」が話題になっていましたよね。

宇野選手の場合、メダル獲得後の過密スケジュールで睡眠時間も削られ、とにかくお疲れだっただけだと思いますが、10~20代を中心に、夜ちゃんと寝たのに、日中に人前でもどうしようもない眠気に襲われてしまう「過眠症」という病気があります。

 

不眠症の人にとっては羨ましいかもしれませんが、「過眠症は」実は危険が伴う病気。どんな病気なのでしょうか?

 

過眠症とは

日常生活に支障をきたすほど、日中に強い眠気に襲われる状態が3カ月以上続くという状態が特徴とのこと。
ナルコレプシー、突発性過眠症、反復性過眠症というように区別がありますが、10~20代での発症が多く、思春期の13~16歳がピークと言われています。男女差は無く、日本では600人に1人、アメリカでは2,000人に1人の患者数。日本でも意外と多い病気なのですね。

過眠症の症状は?

過眠症は、眠さだけでなく色々な症状があり、ひどい場合は危険も伴います。主な症状をみてみましょう。

・ 睡眠発作
自分の意志ではどうしようもない強烈な眠気が、いつ襲ってくるか分からない状態です。
授業中や仕事中といった静かに過ごしている時だけではなく、食事中、歩いている途中でも眠ってしまうこともあり、そうなるととても危険ですよね。周囲から「怠け者」というような誤解を受けてしまうこともあり、社会的にも影響がある症状です。

・ 情動脱力発作(カタプレキシー)

思春期は「箸が転んでも可笑しい」というほど、感情的に興奮しやすい時期ですよね。

このような強い感情的な刺激(喜怒哀楽)が加わると、急にあごやまぶたの力が抜けたり、ろれつが回らなくなったり、膝や全身の力が抜けて地面に倒れこんでしまうことがある発作です。これも時と場所を選ばないので、危険な症状です。

 

 睡眠麻痺
寝ている間に、全身が脱力状態になり、金縛りになるという症状です。

 

・ 入眠時幻覚

寝ている間に、幻聴や幻覚がおこり、現実と区別がつかずにパニックに陥ったり、金縛りになったりする症状です。

原因は?

主な原因は、遺伝だと言われています。
脳内の覚醒維持機能の異常というような遺伝的要因に、ストレスなどの環境的要因が加わって発症するケースが多いとのこと。
また、何らかの原因で夜間の睡眠障害がある、というケースもあるようです。
他にも、脳炎などの後遺症としておこることもあるようですが、詳しい原因は分かっていません。

治療法

診断には、睡眠科がある病院か「睡眠医療認定医」がいる病院での受診が必要です。

いろいろなの検査をして、夜間の睡眠状態を計測し、原因を探ります。長時間寝ていても、睡眠の質が十分ではないと心身ともに休まらず、昼間に眠くなるのも当然ですよね。

その結果、過眠症という診断が出た場合は、医師から「眠気を覚ます治療薬」が処方されます。

一般的には、精神刺激薬や中枢神経刺激薬と呼ばれる、モダフィニル(モディオダール)、ペモリン(ベタナミン)、メチルフェニデート塩酸塩(リタリン)が処方されるようです。

 

現状では一般的にあまり知られていていない「過眠症」です。

周囲の人があまりにもぐっすりと「いねむり」をしていたら、怠けていると笑うのではなく、過眠症ではないか?と心配してあげたいと思います。

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